Faszinierende Finsternisse
Was sind Halbschatten und Kernschatten, und welche Rolle spielen sie bei einer Sonnenfinsternis?

Ein Schatten entsteht, wenn das Licht einer Lichtquelle einen bestimmten Bereich nicht erreichen kann, weil ein lichtundurchlässiger Gegenstand im Weg steht.

Wenn die Lichtquelle ausgedehnt ist, dann muss man den Kernschatten und den Halbschatten unterscheiden: Im Kernschatten wird vom Gegenstand alles Licht der Lichtquelle abgeblockt. Im Halbschatten wird nur das Licht, das von einer Seite der Lichtquelle ausgeht, abgeblockt, während das Licht von der anderen Seite der Lichtquelle ungehindert in den Halbschatten-Bereich eindringen kann.

Du kannst den Unterschied zwischen Halbschatten und Kernschatten leicht beobachten: Halte einen Bleistift zwischen eine Leuchtstoffröhre und eine weiße ebene Fläche. Wenn der Bleistift ziemlich nahe an der ebenen Fläche ist, kannst du den Schatten des Bleistifts erkennen. Wenn du genau hinschaust, siehst du einen sehr dunklen Bereich, der von einem gräulichen Rand umgeben ist. Der dunkle Bereich ist der Kernschatten, der graue Rand ist der Halbschatten.

Eine totale Sonnenfinsternis kann man dort beobachten, wo der Kernschatten des Mondes auf die Erde fällt. Die folgende Animation verdeutlicht dir diesen Vorgang. Du siehst, wie der Mond um die Erde kreist und seinen Schatten wirft. Wie dies von der Erde aussieht - genauer: vom roten Punkt aus - kannst du im kreisförmigen Teleskopausschnitt beobachten.

Wenn du auf den Link "Selber schieben" unter dem Bild klickst, kannst du mit einem Schieberegler den Mond selbst bewegen.

Diese Darstellung ist aber nicht maßstabsgerecht. Außerdem ist nicht berücksichtigt, dass die Erde sich um sich selbst dreht.

Eine partielle Sonnenfinsternis gibt es da, wo der Halbschatten des Mondes liegt. Bei einer ringförmigen Sonnenfinsternis erreicht der Kernschatten des Mondes die Erde nicht. Auch zu der ringförmigen Sonnenfinsternis gibt es hier eine Animation. Du weißt ja schon, was du dort sehen und machen kannst.


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